Portraits & Interviews

Interview mit der Textilkünstlerin Diane Lavoie

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Die amerikanische Textilkünstlerin Diane Lavoie versucht herauszufinden, was alles mit verschiedenen Textilien möglich ist, auf welche Weise Textilien ähnlich wie Farbe verwendet werden können und auf welche Weise sie Farbe und andere Medien ersetzen können.

Ich habe sie gefragt:

Sie haben Illustration und Malerei studiert. In Ihren aktuellen Arbeiten kombinieren Sie Stoff, Kleber und Faden zu Collagen und Installationen. Können Sie Ihren Weg zu dieser Arbeitsweise beschreiben?

Nachdem ich fast jedes mögliche künstlerische Medium ausprobiert habe, bin ich anscheinend bei Stoff gelandet und dort geblieben. Bevor ich nach Berlin kam, habe ich ein Studium der Malerei absolviert. Schon früh während meines Studiums begann ich, Farbe mit Stoff zu kombinieren. Irgendwann schlug ein Gastkünstler, der meine Arbeit kritisierte, vor, dass ich die Farbe nicht bräuchte, dass der Stoff an sich schon genug sei. Das leuchtete mir ein, und obwohl ich keine Farbe mehr verwende, betrachte ich meine Arbeit immer noch als Malerei. Derselbe Künstler meinte, meine Arbeit sei „bad girl sewing“, weil sie nicht ordentlich und gut verarbeitet sei. Ich nähe weiterhin auf diese Art und Weise, wobei ich das zufällige und überstürzte Nähen als eine Möglichkeit benutze, die Materialien zu kombinieren und zu vermischen, wobei ich saubere und ordentliche Linien und Kanten vermeide und dem Stoff erlaube, mehr wie Farbe zu wirken. Ich glaube, mit dieser Arbeitsweise schließt sich eine Art Kreis. Als kleines Kind habe ich oft die Stoffreste meiner Mutter zerschnitten und sie wahllos mit der Maschine oder von Hand zusammengenäht, manchmal habe ich aus den Stücken rudimentäre Kleidung für meine Puppen gemacht. Meine Vorfahren kamen aus Quebec und Irland, um in einer Textilfabrik in Connecticut zu arbeiten, also ist vielleicht auch etwas Genetik im Spiel.

Woher bekommen Sie Ihre Materialien her?

Als ich zum ersten Mal mit Stoffen arbeitete und noch in den USA lebte, habe ich bei Leuten auf Ebay bestellt. Diese Stoffe wurden oft in Losen verkauft, so dass ich nicht immer genau wusste, was ich bekam. Das war lustig, wie Überraschungspakete mit der Post zu bekommen. Manchmal erhielt ich Teile, die jemand für einen Quilt zugeschnitten, aber nie verwendet hatte. Einmal erhielt ich eine Schachtel mit sehr alten und schönen Stoffresten aus den 1920er und 1930er Jahren. In letzter Zeit verwende ich hauptsächlich Kleidung aus Secondhand-Läden, sowohl alte als auch moderne. Ich verwende auch neue und alte Heimtextilien: Geschirrtücher und Wäsche, Badetücher, Schwämme usw. Die Leute geben mir oft auch Stoffreste.

Arbeiten Sie gerne zu bestimmten Themen?

Ähnlich wie ich mit verschiedenen Medien experimentiert habe, habe ich verschiedene Themen erforscht und es gibt ein paar, zu denen ich immer wieder zurückgekehrt bin. Zu diesen Themen gehören Geschichte, Wissenschaft und Landschaften. Ich habe mich schon immer für die Spuren interessiert, die die Menschheit auf unserem Planeten hinterlässt, daher ist es nur logisch, dass ich mich mit Umweltthemen beschäftige. In letzter Zeit habe ich mit sehr großen und sehr kleinen Landschaften gearbeitet. Wenn ich es leid bin, mehrere Wochen lang an einem sehr großen Bild zu arbeiten, ist es befreiend, einen Tag lang an einem Miniaturbild zu arbeiten. Die extremen Größen sind natürlich auch Teil des Konzepts der Arbeit. Ich werde in absehbarer Zeit bei Bäumen und Wäldern bleiben.

Können Sie einige Ihrer größeren Installationen beschreiben? Zum Beispiel die Arbeiten über den Grunewald.

Diese großen Arbeiten stellen bestimmte natürliche Umgebungen dar und werden dann in anderen, realen Umgebungen aufgehängt, wie zum Beispiel eine Stoffdarstellung des Angel Glacier in Kanada, die in einem Park in Berlin fotografiert wurde, oder eine, die einen Wald im Neandertal darstellt und im Grunewald hängt. Während ich diese Arbeit mache, denke ich über die Art von Identität nach, die mit einer natürlichen Umgebung einhergeht, dass sie wie ein Bühnenbild sein kann, eine Kulisse für die Szenen des Lebens. Als ich noch zur Schule ging, habe ich Videos auf große Stoffcollagen projiziert, um Installationen zu machen. Ich habe wieder angefangen, Installationen zu machen, aber jetzt ohne den Videoaspekt und in Wäldern. Diese neuen Arbeiten beinhalten auch ein gewisses Maß an Projektion auf den Stoff, dieses Mal von Schatten, die durch das Sonnenlicht und die umgebende Natur verursacht werden. Ich nenne diese Arbeit „The Reforestation Series“.

Ihre Birken mag ich ganz besonders. Bitte erzählen Sie uns mehr über die Birkenserie.

Die Serie „Birken im Winter“ begann als Auftragsarbeit einer privaten Sammlerin. Es war eine Herausforderung, da sie ziemlich genau wusste, was sie wollte. Letztendlich war es eine großartige Lernerfahrung, da ich dadurch auf eine Art und Weise über Raum und Spiritualität in der Natur nachdenken konnte, die ich vorher nicht kannte. Es brachte mich auch dazu, wieder Bäume und Landschaften darzustellen. Eine schneebedeckte Landschaft hat etwas sehr Friedliches an sich, und es kann sehr erdend sein, diesen Monoton zu gestalten.

Wie arbeiten Sie? Können Sie den kreativen Prozess vom Entwurf bis zum fertigen Werk beschreiben?

Alle meine jüngsten Umweltarbeiten beginnen mit einem Foto, das ich aufgenommen habe. Seit dem Beginn der Pandemie sind diese Landschaftsfotos alle auf den täglichen Hundespaziergängen aufgenommen worden. Vor Covid zeigten die Fotos und die darauf folgenden Arbeiten oft Naturszenen von Reisen in andere Länder, darunter Bilder von Bäumen in der Umgebung des Hauses, in dem ich aufgewachsen bin, von Nationalparks und Bergwäldern. Ich habe ein paar Serien, an denen ich gerade arbeite, eine von sehr großen Arbeiten, die Wälder und Bäume darstellen, die ich dann in tatsächlichen Wäldern fotografiere, und die andere – eine Serie von Miniaturlandschaften -, die ich mit genähten Stoffresten mache. Je nach Arbeit suche ich entweder einen Ort aus und fotografiere speziell für das Stück oder ich verwende ein Foto, das ich bereits habe. Danach suche ich passende Stoffe entweder aus meinem Vorrat (lose nach Farben und Mustern sortiert) oder ich kaufe Stoffe in Läden. Dann entscheide ich, wie ich die Größe und Form der einzelnen Stoffteile bestimme. Für manche Arbeiten verwende ich einen Teil eines vorhandenen Musters in einem Stoff als Vorlage.

Bei meinem letzten großen Stück habe ich zum Beispiel Blätter aus Tarnstoff ausgeschnitten und als Schablone verwendet, um andere Stoffe zuzuschneiden und als Laub zu verwenden. Ich lege Wert darauf, ein Bild in einem Muster nie als das zu verwenden, was es ist; ich werde keine Bilder von Blättern direkt als Blätter, Blumen als Blumen usw. verwenden. Vielleicht werde ich das irgendwann einmal tun; ein Garten, der nur aus Bildern von verschiedenen Stoffen besteht, könnte interessant sein. Anschließend klebe oder nähe ich die Stoffreste entweder auf ein sehr großes oder sehr kleines Stück Stoff. Bei den großen Stücken arbeite ich meist von oben nach unten oder von unten nach oben, manchmal stecke ich Bereiche fest, manchmal nehme ich einfach Stoffreste heraus und nähe sie nach und nach zusammen.  Bei den kleinen Stücken neige ich dazu, das ganze Teil auf einmal zu bearbeiten. Manchmal stelle ich für die kleinen Stücke eine Regel auf, dass ich nur von einem Stapel bereits vorhandener Stoffreste greifen kann, ohne viel oder gar nichts auszuschneiden. Das ermutigt mich, schnell und instinktiv zu arbeiten. In letzter Zeit verwende ich viel Heimtextilien wie Geschirrtücher, Schwammtücher, Tischdecken usw. Vor ein oder zwei Jahren habe ich die Arbeiten hauptsächlich geklebt und bei den jüngsten Arbeiten nähe ich hauptsächlich.

Wie erleben Sie diese Zeit der Pandemie? Ist dies eine besonders kreative Zeit für Sie oder vermissen Sie den Austausch mit anderen Künstlern?

Ein paar Monate vor dem ersten Covid-Lockdown haben meine Familie und ich einen neun Wochen alten Welpen adoptiert. Er wuchs schnell zu einem großen und aktiven Hund heran, der viele lange Spaziergänge benötigt. Seitdem verbringe ich jeden Morgen fast zwei Stunden damit, mit ihm im Wald rund um einen See in der Nähe unseres Hauses spazieren zu gehen. Diese Spaziergänge haben mich davor bewahrt, mich zu Hause gebunden zu fühlen, und sie haben meine Arbeit in hohem Maße beeinflusst. Meine Arbeit beschäftigt sich seitdem fast ausschließlich mit der natürlichen Umgebung. Es war auf einem dieser Hundespaziergänge, als ich zum ersten Mal die Idee hatte, die großen Waldwerke in echten Wäldern aufzuhängen. Auf diesen Spaziergängen mache ich auch Fotos, die mir als Vorlage für die Miniaturlandschaften dienen.

Vor dem Ausbruch der Pandemie habe ich an einigen Projekten für verschiedene Ausstellungen gearbeitet. Natürlich wurden diese Ausstellungen verschoben und dann wieder verschoben, so dass ich im Grunde mehr Zeit gehabt hätte, an diesen Stücken zu arbeiten. Von einem Tag auf den anderen hatte ich aber nicht viel zusätzliche Zeit, da ich mich an der Hausaufgabenbetreuung meines Sohnes und am Putzen und Kochen für meine Familie beteiligt habe, die viel mehr zu Hause war. Ich halte den Kontakt zu Freunden und Familie aufrecht und habe es genossen, in der Nähe meines Zuhauses zu bleiben, mehr als wahrscheinlich viele andere Menschen es tun. Die Pandemie hat definitiv meine Einstellung, mein Zeitgefühl und meine künstlerische Praxis beeinflusst, aber in welchem Ausmaß, werde ich erst wissen, wenn diese Zeit vorbei ist.

Welche Rolle spielen Ihre Webplattformen dabei, Ihre Kunst an die Öffentlichkeit zu bringen?

Social Media hat mir die Möglichkeit gegeben, mit Künstlern in Kontakt zu treten, mit denen ich sonst nicht in Berührung gekommen wäre. Es hat einem größeren Personenkreis die Möglichkeit gegeben, meine Arbeit kennenzulernen, und mir eine Plattform gegeben, um Menschen schnell meine aktuellen Arbeiten zu zeigen. Durch sie habe ich wertvolle Kontakte geknüpft, die zu Verkäufen und anderen Chancen geführt haben. Allerdings verliert die Plattform, die ich benutze, an Attraktivität, da sie immer kommerzieller wird und die Leute für eine erweiterte Sichtbarkeit bezahlen müssen, und diejenigen ausgrenzt, die sich das nicht leisten können oder einfach nicht wollen.

Sie haben Ihre Werke in vielen wichtigen Galerien und Museen ausgestellt. Was planen Sie für die Zeit nach der Pandemie?

Das klingt gut, obwohl ich mich nicht als etablierte Künstlerin betrachte, sondern als eine, die noch auf dem Weg dahin ist. Ich werde weiter an den großen Reforestation-Stücken und den Mini-Landschaften arbeiten. Ich habe begonnen, mit einer Galerie in Philadelphia, Pennsylvania, zusammenzuarbeiten und hoffe, dass diese Beziehung wächst. Außerdem arbeite ich an einem Projekt für eine Gruppenausstellung mit der New Yorker Galerie CENTRAL BOOKING, die einen Forschungsaufenthalt mit der New York Historical Society beinhaltet. Ich bin inspiriert und freue mich auf eine Zeit, in der wir alle wieder in der Lage sind, sozial zu sein und Kunst persönlich zu betrachten.

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